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FORMULE 1

Analyse : Ferrari perd Mekies, AlphaTauri gagne un nouveau leader

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Analyse Ferrari perd Mekies AlphaTauri gagne un nouveau leader

La Formule 1 est en plein bouleversement : Franz Tost, deuxième directeur d’équipe le plus expérimenté, quittera son poste chez AlphaTauri à la fin de la saison 2023, laissant place à Laurent Mekies, actuel directeur sportif de Ferrari. Un changement qui soulève des questions sur l’avenir de l’équipe et de la hiérarchie en place. Décryptage de cette transition et de ses implications pour AlphaTauri, Red Bull et Ferrari.

Le deuxième directeur d’équipe de Formule 1 ayant la plus longue carrière, Franz Tost, quittera son poste à la fin de la saison 2023 et sera remplacé par l’actuel directeur sportif de Ferrari, Laurent Mekies.

C’est le dernier changement de directeur d’équipe après un hiver plein de bouleversements. L’aspect le plus significatif de cette évolution est peut-être la raison pour laquelle Laurent Mekies a décidé que son avenir ne se trouvait pas chez Ferrari. Mais en ce qui concerne AlphaTauri, c’est un mouvement logique de la part du propriétaire de cette équipe, Red Bull, pour mettre en place un plan de succession maintenant que Franz Tost approche de l’âge de la retraite.

Même si Red Bull n’a pas encore décidé si AlphaTauri continuera dans son rôle d’équipe-école pour l’équipe senior ou si elle sera vendue, il est important qu’elle ne stagne pas et ne reste pas coincée dans sa position actuelle de dernière place.

Elle a besoin de dynamisme et d’énergie pour continuer à avancer et pour cela, Mekies, en tant que personne beaucoup plus jeune avec une bonne réputation et déjà très familier avec l’équipe, est un choix très logique.

Ferrari perd Mekies AlphaTauri

Le communiqué de presse donne l’impression que tout est très amical, surtout la partie concernant Franz Tost qui restera en tant que consultant jusqu’en 2024.

Mais je ne suis pas convaincu que tout soit aussi courtois qu’il n’y paraît. Tost est connu pour être un bourreau de travail – quelqu’un qui habite à quelques minutes de la base d’AlphaTauri à Faenza et qui vit pour son travail.

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Certes, il a 67 ans et approche donc de l’âge de la retraite, mais j’ai du mal à croire qu’un homme qui aime ce travail plus que tout autre chose se retire complètement volontairement à la fin de cette saison.

Il est plus probable, du moins à mon avis, que cela soit le résultat de la nouvelle dynamique de pouvoir au sein de Red Bull, après Dietrich Mateschitz. Sans Mateschitz pour faciliter et protéger son compatriote autrichien, Tost est devenu plus vulnérable aux caprices d’une nouvelle structure d’entreprise qui exigera probablement beaucoup plus de ce qui est récemment devenue une équipe très sous-performante – et qui est peut-être prête à sacrifier certaines vaches sacrées pour changer cette situation.

Je vois Franz Tost comme la première victime de haut profil de cette nouvelle perspective. Certes, il reste encore un peu pour aider à intégrer les nouveaux venus – mais pour moi, c’est un acte de charité de sa part. Que ferait-il d’autre de son temps?

Ferrari perd Mekies AlphaTauri

Ce n’est pas à 100% certain, mais je comprends cela comme signifiant que Red Bull a effectivement pris la décision de ne pas vendre AlphaTauri et de donner à son autre équipe davantage de concentration et de structure, même si sa forme finale pourrait encore évoluer.

AlphaTauri n’obtiendrait pas un PDG (et une nouvelle structure en conséquence) ou ne recruterait pas quelqu’un comme Mekies à un poste de direction chez Ferrari sans un bon niveau de sécurité. Cela me semble faire partie d’un plan à plus long terme, et non pas l’action d’une entité qui sera vendue prochainement.

Cela concorde avec AlphaTauri qui repousse les rumeurs de vente autour des tests et, bien que cela n’exclue pas d’autres changements majeurs – comme un déménagement ou un changement de nom – il semble que l’avenir de l’équipe soit sûr et priorisé plutôt que de la laisser se perdre dans l’obscurité pendant que Red Bull tourne en rond et décide quoi faire.

Bien qu’il ne soit pas surprenant que Mekies ait tourné le dos à Ferrari pour diriger AlphaTauri, il est loin d’être idéal pour Maranello de perdre un autre acteur clé peu de temps après le départ de l’ancien directeur d’équipe Mattia Binotto et de l’ancien responsable du concept de véhicule David Sanchez. Mais cela était peut-être inévitable étant donné la façon dont les choses se sont déroulées ces derniers mois.

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L’arrivée de Frédéric Vasseur en tant que patron d’équipe a inversé la « dérive de la mission » du rôle de Mekies en tant que directeur sportif et a érodé une partie de l’influence accrue qu’il avait accumulée dans la manière dont l’équipe était dirigée à la fin du leadership de Binotto. Mekies a probablement estimé qu’il n’était pas considéré comme un futur directeur d’équipe, il a donc choisi une autre voie pour réaliser ses ambitions.

Bien que Ferrari ait eu ses problèmes ces dernières années, Mekies a été une influence positive. Il a rejoint l’équipe en tant que directeur sportif en 2018, avec son rôle s’étendant progressivement. En 2021, il est devenu directeur de course et responsable du secteur piste, son rôle s’élargissant pour devenir ce qui était effectivement le directeur d’équipe adjoint.

C’est le terrain d’entraînement idéal pour son nouveau poste de directeur d’équipe d’AlphaTauri, mais cela laisse un vide à combler près du sommet de l’équipe de course de Ferrari.

Compte tenu de toutes les spéculations autour de l’avenir de la seconde équipe de F1 de Red Bull depuis la mort de Mateschitz, ces mouvements semblent positifs.

Bien qu’un déménagement au Royaume-Uni puisse encore être envisagé à un moment donné pour rendre AlphaTauri plus efficace pour Red Bull, l’introduction d’une structure de gestion renouvelée suggère au moins qu’il y a une volonté d’inaugurer une véritable nouvelle ère au sein de l’équipe, plutôt que de la laisser refroidir dans un coin sombre de Milton Keynes.

La connexion préalable de Mekies à l’équipe, ainsi que ses rôles de premier plan ultérieurs avec la FIA et Ferrari, font de cette nomination un signe d’intention. Si nous approchons d’une nouvelle ère pour AlphaTauri, alignée plus étroitement avec l’équipe A de Red Bull, cela ne signifie pas qu’elle doit disparaître dans l’irrélevance à l’arrière de la grille.

Christian Horner était déjà le directeur d’équipe le plus ancien de la Formule 1, ayant dirigé Red Bull depuis sa première saison en F1 en 2005, mais le départ imminent de Tost témoigne de la persévérance de Horner et place Toto Wolff (2013) comme le patron le plus ancien suivant.

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Horner a aidé à propulser Red Bull au sommet de la F1, a stabilisé l’équipe lorsqu’elle en est tombée et a contribué à rétablir l’équipe en tant que force dominante du championnat.

Comme Tost, il a bénéficié de propriétaires patients et loyaux, mais il a également donné très peu de raisons pour que son poste soit menacé, même à un an de sa 20e saison à la barre.

Peut-être que cela constitue un avertissement que le nouvel ordre post-Mateschitz de Red Bull ne craindra pas de faire plus de changements que l’ancien régime, mais pour l’instant, Horner a si peu de raisons de s’inquiéter avec une voiture de F1 conquérante et une équipe au sommet de son jeu.

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