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Marcus Ericsson : le futur champion de l’IndyCar ?

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Marcus Ericsson le futur champion de l IndyCar 2023

Ce week-end, Marcus Ericsson s’apprête à courir sa 50ème course d’IndyCar pour Chip Ganassi Racing, un exploit réalisé seulement par six autres pilotes auparavant. Avec quatre victoires et deux participations aux championnats depuis son arrivée chez Ganassi, Ericsson est dans la dernière année de son contrat et il n’y a aucune clause pour déclencher une extension.

Alors que toutes les équipes ayant les ressources pour signer Ericsson sont intéressées, son contrat avec Ganassi pourrait lui donner une période d’exclusivité pendant laquelle il ne peut pas parler à d’autres équipes.

De plus, seulement deux de ces autres pilotes – Dario Franchitti et Scott Dixon – ont remporté les 500 miles d’Indianapolis avec l’équipe, renforçant ainsi l’héritage d’Ericsson avec une équipe pour laquelle il devrait continuer à piloter confortablement dans le futur, dépassant ainsi tous les autres à l’exception de Dixon pour les départs.

Il a également remporté plus de courses que deux des pilotes qui le précèdent dans le nombre de départs, et pourrait bien dépasser quelques autres qui ont significativement plus de courses – Jimmy Vasser compte neuf victoires sur ses 111 départs, par exemple.

Marcus Ericsson  le futur champion de l IndyCar 2023

Dans deux courses, lors du Grand Prix d’Indianapolis, Ericsson dépassera l’un des pilotes les plus associés à l’équipe IndyCar, Alex Zanardi, sur la liste des départs de Ganassi.

Tout cela nous fait nous demander où se situe Ericsson dans le panthéon de l’une des meilleures équipes d’Amérique du Nord.

Lorsque Ericsson est passé en IndyCar en 2019, beaucoup ont remis en question sa capacité à relancer sa carrière après cinq années mitigées passées dans le milieu du peloton en Formule 1.

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Mais son arrivée chez Ganassi un an plus tard a presque immédiatement montré des éclairs de ce qui était possible.

Avec quatre victoires et deux participations aux championnats depuis, Ericsson est dans la dernière année de son contrat avec Ganassi et il n’y a aucune clause pour déclencher une extension. Si Ericsson souhaite rester chez Ganassi, il devra conclure un nouvel accord.

Il pourrait sembler absurde de discuter de l’avenir d’Ericsson maintenant. Mais n’oublions pas qu’en 2022, nous étions déjà un bon mois et demi dans ce que nous pensions être la plus grande histoire de l’intersaison avec Pato O’Ward affirmant qu’il pourrait quitter Arrow McLaren avant qu’un nouvel accord ne soit conclu en mai.

Cette histoire a été éclipsée par la saga Alex Palou – où il a annoncé qu’il rejoindrait McLaren en 2023, ce qui a entraîné des litiges et finalement Palou est resté cette année pour la dernière année de son contrat avec Ganassi.

Il ne semble pas y avoir de doute dans le paddock que Palou rejoindra McLaren à la fin de 2023, ce qui rend encore plus urgent de signer un accord prolongé avec Ericsson si tel est le cas.

F1Lead comprend que toutes les équipes ayant les ressources pour signer Ericsson sont intéressées, mais si le contrat d’Ericsson chez Ganassi est structuré de la même manière que celui de Palou – certains détails de celui-ci étant devenus publics lors de son procès l’année dernière – il a probablement une période d’exclusivité pendant laquelle il ne peut pas parler à d’autres équipes. Celui de Palou, par exemple, dure jusqu’en septembre.

Mais avec Ganassi faisant face à un potentiel départ de Palou, et la question de ce qu’il faut faire avec sa quatrième entrée partagée actuellement par Takuma Sato et Marcus Armstrong, Ericsson devient sûrement indispensable.

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Il sera déjà assez difficile de remplacer le champion de 2021, Palou, mais encore plus difficile de trouver quelqu’un d’aussi jeune qu’Ericsson avec une victoire aux 500 miles d’Indianapolis à son actif et avec le potentiel d’en faire encore plus à l’avenir.

Pourtant, cela ne devrait pas dépendre uniquement du fait que l’avenir de Palou est incertain. Ericsson a mérité le droit à un nouvel accord indépendamment de ce qui se passe avec ses coéquipiers – bien qu’il y ait encore des sceptiques qui seraient en désaccord avec l’opinion selon laquelle Ericsson est un pilote d’élite et un futur champion.

Il a eu du mal à être constant en qualifications – même si cela a présenté l’avantage de nombreuses courses à travers le peloton pour obtenir de bons résultats en course – et il n’a toujours pas remporté de course sur circuit routier. Même si la concurrence est féroce et que chaque pilote commet des erreurs, les gens semblent s’attarder sur les méfaits d’Ericsson avec moins de sympathie que pour d’autres pilotes.

Marcus Ericsson  le futur champion de l IndyCar 2023

Peut-être que Long Beach est un exemple poignant pour ceux qui ne sont pas convaincus. Ericsson a fait une sortie de piste lors d’une lutte pour le podium ici l’année dernière et cela lui a coûté des points vitaux pour le championnat.

« Cette semaine, Ericsson a déclaré à IndyCar.com : « Je ressens une grande envie de revanche en retournant à Long Beach, car j’étais en passe d’obtenir un très bon résultat l’année dernière quand, en fin de course, j’ai touché un mur et je suis sorti de la course alors que j’étais en P3 vers la fin ».

« La performance décevante de l’année dernière m’a laissé un goût amer, car nous avions une voiture très compétitive et que j’avais bien roulé. C’est pourquoi je compte utiliser cette motivation pour essayer de remporter la victoire à Long Beach. »

Quelques mois avant cette course, lorsque Long Beach a clôturé la saison 2021, Ericsson s’est également écrasé en perdant l’arrière sous le freinage tout en se battant contre Alexander Rossi. À ce moment-là, il était juste derrière Palou, qui a fini quatrième dans la course où il a remporté le titre.

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Bien que trois des quatre victoires d’Ericsson soient venues sur des circuits urbains, Long Beach n’a pas encore été heureux pour le Suédois.

Cependant, Ericsson travaille toujours encore plus dur face à l’adversité ou un défi particulier et, étant en deuxième position du championnat après une victoire à St Petersburg et une huitième place à Texas, il sera déterminé à obtenir cette « revanche » qu’il veut à Long Beach. Peut-être que l’ajout d’un coach mental pour cette saison l’aidera à relever son défi à Long Beach.

En ce qui concerne sa situation contractuelle, en dehors de trouver un accord qui reflète qu’il est désormais un vainqueur des 500 miles d’Indianapolis, ce qui entraînera probablement une augmentation significative de salaire, c’est une évidence absolue pour Ganassi de le conserver – au grand dam des équipes qui attendraient en arrière-plan pour le recruter comme des piranhas. Cela vous dit tout ce que vous devez savoir sur la façon dont il est considéré dans le paddock.

Ericsson adore cette équipe. Il est dans le rare scénario où l’équipe de sa voiture a été réunie lorsqu’il a signé, ayant été une nouvelle entrée pour Ganassi et composée de personnel ex-Ford GT entre autres dans l’équipe pour 2020.

Lui et l’ingénieur Brad Goldberg ont établi une relation qui est partagée par d’autres membres clés de l’équipe et Ericsson n’a aucun doute qu’il a lutté pour maintenir le plus grand nombre d’entre eux ensemble maintenant que Ganassi s’est étendu à Extreme E et a un programme de sport automobile Cadillac LMDh plus important cette année.

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La plupart des pilotes sont parachutés dans des équipes existantes et doivent travailler en étant le petit nouveau.

Parce que ce groupe a trouvé ses marques ensemble depuis le début – sauf pour quelques mouvements de personnel tels que le stratège Mike O’Gara, qui est allé dans les voitures de sport mais a été remplacé cette année par l’ancien patron d’équipe McLaren, Taylor Kiel – c’est une famille très soudée.

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Il ne fait aucun doute dans l’esprit de ces membres d’équipe qu’ils croient en Ericsson. Cela soulève la question : que doit-il faire maintenant pour être considéré un jour comme un grand de l’IndyCar chez Ganassi ?

Une victoire sur circuit routier, une pole position et un titre de championnat sont les trois grandes étapes qu’il reste à franchir. Nous savons qu’il se battra pour ces objectifs tout au long de la saison.

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