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OPINION

TOTO WOLFF : VETTEL MÉRITE UNE DERNIÈRE CHANCE

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TOTO WOLFF : VETTEL MÉRITE UNE DERNIÈRE CHANCE

L’écurie Mercedes assure garder toutes ses options ouvertes en matière de mercato pour la saison 2021.

Le directeur Toto Wolff a confirmé avoir un oeil sur la situation de Sebastian Vettel, en partance de Ferrari, alors que Lewis Hamilton n’a toujours pas prolongé son contrat expirant également en fin d’année.

C’est un problème de riche pour Mercedes. Les deux pilotes de l’écurie allemande de Formule 1, Valtteri Bottas et le sextuple champion du monde britannique Lewis Hamilton, sont en fin de contrat à l’issue de la saison 2020. En parallèle, le quadruple champion Sebastian Vettel est sur le marché depuis que son départ chez Ferrari est programmé pour la fin d’année. Mais plutôt que de boucler rapidement son duo pour 2021, le constructeur entend garder ses « options ouvertes » pour le moment.

Sebastian Vettel chez Mercedes, ce n’est donc pas impossible. « Nous devons à un quadruple champion du monde de ne pas lui fermer immédiatement la porte », a déclaré mercredi le directeur de l’écurie allemande Toto Wolff lors d’une visio-conférence. « Mais nous avons un duo de pilotes fantastique et dont je suis très heureux », a-t-il ensuite nuancé, sans manquer de citer le jeune George Russell, pilote de la filière Mercedes engagé chez Williams.

Pour Hamilton, discussions à partir de juillet

« Vous ne pouvez jamais savoir. L’un d’entre eux peut décider qu’il ne veut plus courir et, d’un coup, vous avez une place à pourvoir », a poursuivi celui qui a vécu la retraite surprise de l’Allemand Nico Rosberg fin 2016. « C’est pourquoi nous gardons nos options ouvertes même si, bien sûr, nous nous concentrons sur les discussions avec nos pilotes actuels », a-t-il ajouté.

Concernant Lewis Hamilton plus précisément, Toto Wolff a indiqué que la renégociation de son contrat pour la saison prochaine n’avait pas débuté pendant le confinement lié à la pandémie de Covid-19. Il a toutefois insisté sur la « confiance » qui le lie à lui: « C’est pourquoi, quand les courses reprendront, nous allons nous réunir, sortir le contrat des cartons, regarder les durées, les chiffres et les droits et j’espère que nous aurons rapidement quelque chose ». Les discussions pourront donc intervenir à partir du week-end du 3 au 5 juillet, dates retenues pour le premier Grand Prix de la saison qui aura lieu en Autriche.

Wolff a « l’intention » de rester chez Mercedes

En outre, Toto Wolff a profité de l’occasion pour démentir les rumeurs évoquant un désintérêt de Mercedes pour la F1 dans un climat économique plus que morose. Il a aussi nié toute volonté de quitter le navire pour rejoindre Aston Martin, où il vient d’investir alors que la marque revient l’an prochain dans la discipline reine du sport automobile. « Mes fonctions exécutives restent inchangées. Je suis chez Mercedes, je suis le team principal et un actionnaire. C’est sûr que, faute d’actualité, Aston Martin a fait des remous mais je me projette avec Mercedes. J’ai l’intention de rester ici ».

Quant à sa place précise au sein de l’organigramme de l’écurie à l’étoile, Toto Wolff a admis qu’elle était « en discussion ». Or, Lewis Hamilton a plusieurs fois rappelé que son avenir chez Mercedes était étroitement lié à celui du patron autrichien.

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